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By Matthew Foulds

All’interno degli studi di 5 iconiche falegnamerie

Non c’è niente di più di interessante di una falegnameria in azione. La amiamo, l’odore di segatura, i suoni del legname in lavorazione. Entrate all’interno dei laboratori di cinque uomini che hanno cambiato per sempre il volto della lavorazione moderna del legno – e diteci che non vi piacerebbe un tour privato in ognuno di essi.

George Nakashima: La nuova speranza

 

George Nakashima ha conosciuto la falegnameria tradizionale e ha ad imparato ad usare gli strumenti di lavoro a mano giapponesi, mentre viveva nei confini di un campo di internamento Giapponese nel 1942. Con l’aiuto dell architetto Antonin Raymond, si stabilì un anno dopo col nome appropriato “Nuova Speranza”, PA e ha costruito un numero di laboratori che ora sono dei monumenti storici nazionali.

Il processo distintamente meditativo di Nakashima ha espresso rispetto per ogni albero utilizzato nel suo viaggio verso una nuova vita. Oggi, una squadra guidata da sua figlia Mira continua la tradizione di Nakamara di lavoro con tutta l’anima artigianale del laboratorio originale.

“Ci sono poche possibilità che la pace può essere raggiunta politicamente”, disse Nakashima. Il suo sogno era quello di creare la pace simbolicamente con la sua massiccia tavola live-edge Altari della Pace che sono ancora in corso di installazione presso i centri spirituali di tutto il mondo.

 

Hans Wegner: Il Gioco Serio

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Dobbiamo giocare—ma dobbiamo giocare seriamente” Hans Wegner

Una passeggiata attraverso il laboratorio di Wegner al suo picco creativo avrebbe rivelato una serie enorme di piccoli sedie prototipo in varie fasi di realizzazione. Un maestro di metodi tradizionali di falegnameria, come articolazioni delle dita e mortasa e tenone, Wegner ha anche sottolineato un approccio sciolto, creativo.

Il suo tempo nel laboratorio comportava molta sperimentazione mediante la manipolazione fisica del legno, creando nuove forme derivanti dai loro materiali. Continuamente impegnato nel perfezionamento, semplificazione, poi ri-perfezionamento delle sedie, è stato il creatore di oltre 500 design di sedie.

 

Wendell Castle: Mobili d’arte assistiti da nuove tecnologie

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“Il computer ha una propria mente. Vuole creare delle curve molto liscie. Io invece non voglio quell tipo di curve, e l’unico modo per fare si che questo non succeda è fare la scansione dei miei modelli fisici.” Wendell Castle

Le innovazioni di Castle hanno dato inizio al movimento di mobili d’arte così come lo conosciamo oggi, combinando materiali organici con resine in forme scultoree raffinate che, sono pur sempre mobili. Nei primi anni 1960 ha sperimentato la tecnica del “lamierini accatastati”, tecnica di incollaggio degli strati di legno, poi intaglio per creare nuove possibilità di forme di legno.

Tutt’ora continua i suoi lavori a New York utilizzando una versione del robot-assistita del suo processo originale. Da una bozza originale di Castle, viene fatta la scansione a laser di un modello di schiuma. Un grande robot con una portata di 12 piedi stampa in 3D le guide dal programmato “percorso utensile” con il quale taglia strati di legno per essere impilati ed incollati, per poi rifinirli a mano.

 

Wharton Esherick: Standing on Shape Alone

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Il laboratorio di Wharton è oggi un museo della rurale Pennsylvania. Costruito nel 1926, è pieno di forme naturali tipici della Arts and Crafts Movement, di cui Wharton è diventato un leader subito dopo la seconda guerra mondiale. Egli è noto per l’eccesso di decorazione di superficie, affermando che “come una scultura, il mobile deve stare in forma da solo.”

Il suo più amato strumento era una ascia, e al piano superiore del suo negozio una volta era coperto in terra battuta per impedirgli di scivolare mentre si sbilanciava con tutto il suo peso nella creazione di queste opere. Nel 1956, ha progettato un nuovo laboratorio in collaborazione con il suo amico architetto Louis Kahn. Wharton ha dovuto mettere il proprio timbro sul disegno con l’aggiunta di una leggera curva a ciascuna delle pareti diritte proposte di Khan.

 

Henry O. Studley: Il suo Capolavoro Misterioso

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Il costruttore di Pianoforti Henry O. Studley ha realizzato impressionanti strutture come lo Studley Tool Chest e il banco di lavoro. Gli storici immaginano che, poiché non vi era alcuna traccia di un laboratorio a casa sua, deve aver costruito queste meraviglie nella fabbrica Poole Piano dove ha affinato le sue abilità dal 1898-1919.

Ha intarsiato in madreperla, avorio e ebano dettagli nel mobile (scarti di fabbrica come legno di recupero), così come i simboli dei suoi studi massonici. I pezzi sono ancora oggetto di molte speculazioni e sono stati esposti allo Smithsonian.

“Era il possessore di una serie di strumenti che erano l’invidia dei suoi collaboratori, tutti realizzati da lui stesso a mano e alcuni di loro con intarsi in madreperla e avorio, e che sono stati sempre orgogliosamente mostrati dal Sig Studley a coloro che mostravano interesse. “dal necrologio di Henry Studley

 

 

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